¿Cuál es la habilidad más importante de un líder de la cadena de suministro?

Por Bernard Milian
supply chain leadership skills

Cuando uno desarrolla su carrera profesional en la cadena de suministro, puede ser por distintas razones.

Puede que le guste la acción. Necesita estar en movimiento. Cada día de trabajo en la gestión de la cadena de suministro está lleno de acción, decisiones que tomar, adrenalina. Es legítimo, y si no tienes gusto por las decisiones rápidas, así como resistencia al estrés, no consideres una carrera en la cadena de suministro. Pero el gusto por la acción no le convertirá en un gran líder de la cadena de suministro.

Es posible que le guste el trabajo por la colaboración, que aprecie el papel como puente de la cadena de suministro, las interacciones multifuncionales, tanto dentro de la empresa, como externamente con los clientes y proveedores. Esta es una cualidad esencial, si no es sociable y no tiene empatía con otros miembros de la empresa y de la cadena de valor, no considere una carrera en la cadena de suministro. Pero el interés por la colaboración no le convertirá en un gran líder de la cadena de suministro.

Puede ser un experto en sistemas informáticos de la cadena de suministro. Los datos y su proceso eficiente son el núcleo de la cadena de suministro, y su capacidad para trabajar con estos sistemas de información es innegablemente una ventaja. Pero eso no le convertirá en un líder.

Puede que le apasione la mejora continua, que le guste dirigir equipos y obtener resultados. Esta es una ventaja definitiva para su carrera en la cadena de suministro. Pero el interés por la mejora continua y el enfoque en los resultados no le convertirán en un gran líder de la cadena de suministro.

Le recomiendo que lea el excelente libro «Flow – How the best supply chains thrive», publicado por la Universidad de Toronto, disponible aquí https://utorontopress.com/9781487508326/flow/

En un entorno post-covid, en el que la organización de la cadena de suministro y la toma de decisiones deben adaptarse constantemente a un entorno cambiante, la primera cualidad que hay que desarrollar en uno mismo, y promover en la empresa, es el pensamiento crítico.

En su libro, Rob Handfield y Tom Linton lo definen como una combinación de curiosidad, creatividad, escepticismo, análisis y lógica:

· Curiosidad y ganas de aprender

· Creatividad que implica ver la información desde múltiples perspectivas

· Escepticismo con un enfoque de «confiar, pero verificar»

· Una mente analítica para examinar y evaluar los hechos

· Lógica para extraer conclusiones bien fundadas

Yo añadiría un toque de indisciplina para atreverse a pensar “fuera de la caja”, y una perspectiva sistémica.

En el escenario VUCA en el que nos desenvolvemos, se trata sobre todo de cambiar los comportamientos, los procesos y la toma de decisiones, para adaptar constantemente la empresa. El Demand Driven Institute insiste en este punto: se trata de cambiar el «thoughtware» -las formas de pensar- en lugar de instalar un software.

El software es un vector que alimenta a los equipos con visibilidad, de la manera más intuitiva posible, como se esfuerza por hacer Intuiflow. Pero lo que haga con esta visibilidad para transformarla en acciones dependerá de su capacidad para desarrollar el pensamiento crítico de sus equipos.

Por otro lado, si le mueve la conformidad con los procesos definidos, con la forma en que se han hecho las cosas durante años -por ejemplo, el seguimiento estricto de un proceso MRP2-, considere otros caminos profesionales. Si le dicen, como yo mismo oí en una empresa, «vamos a hacerlo así porque así funciona SAP», ¡salga corriendo!

Hace unos años cuando dirigía el departamento de cadena de suministro en una fábrica de una empresa de alta tecnología. Habíamos organizado un seminario de empresa en el que los ponentes habían elaborado un perfil de comportamiento de los equipos de la empresa mediante varios cuestionarios y entrevistas. Los miembros del equipo de calidad resultaron estar orientados al «cumplimiento de los procedimientos» y a la «disciplina». Los miembros de mi equipo se distinguían por su «creatividad» y con un perfil que rozaba la indisciplina… ¡El “casting” había sido bueno!

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