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¿Es la resiliencia de las cadenas de suministro la sentencia de muerte de la globalización?

Por Bernard Milian
supply chain resilience globalization

La resiliencia, un imperativo en un mundo VUCA

Los cambios de los últimos años, desde el Brexit hasta la guerra en Ucrania, pasando por el COVID, han hecho que muchas empresas y gobiernos se den cuenta de lo frágiles que pueden ser las cadenas de suministro.

En la prensa occidental de los últimos meses se habla mucho de deslocalización, reindustrialización, reducción de los plazos de suministro.  Para muchos de nosotros, profesionales de la cadena de suministro, que hemos visto cómo nuestras cadenas de valor reubicadas en países de bajo coste laboral, se volvían más complejas y los plazos de entrega y el tamaño de los lotes se deterioraban debido a la distancia desde el taller del mundo en el que se ha convertido Asia, esta conciencia colectiva da esperanzas: ¡por fin vamos a acortar, acelerar y simplificar nuestros flujos! Esto también contribuirá a la descarbonización y a la lucha contra el cambio climático.

Resiliencia y globalización

¿Es esto cierto? Por supuesto, vemos algunas iniciativas de deslocalización aquí y allá, pero ¿es este el fin de la globalización?

Cuando hablamos con más detalle con las empresas que se han comprometido a reforzar la resiliencia de su cadena de suministro, a menudo nos sorprende ver que este enfoque puede conducir a una mayor globalización y más complejidad …

De hecho, reducir el riesgo en una cadena de suministro requiere la creación de buffers de capacidad, ya sean para compras o productos fabricados internamente.  Por ejemplo, cuando se tienen fábricas en diferentes países y regiones del mundo, garantizar la resiliencia de las operaciones de producción significa duplicar las capacidades de producción, para que los flujos puedan redirigirse a un sitio diferente. Lo mismo ocurre con la compra de materiales y componentes: hacer más resistentes los flujos de suministro significa diversificar las fuentes y una distribución de los riesgos entre varios países para hacer frente a las incertidumbres geopolíticas.

Así que la búsqueda de resiliencia puede conducir a … ¡más globalización y flujos más complejos!  Esta paradoja queda bien ilustrada en esta conferencia del profesor ManMohan S. Sodhi en el Gresham College..  ¿Hacia dónde se dirige la globalización?  Una visión de la cadena de suministro | Colegio Gresham

¿Cuáles son las consecuencias de este imperativo de resiliencia?

  • Integrar la resiliencia en la gestión estratégica de la empresa

El equipo directivo de una empresa es responsable de dirigir la adaptación de la empresa a su entorno. Los planes de resiliencia y continuidad deben estar en el centro de esta gestión. Esto requiere la implantación de una estructura de gestión (un Departamento de Continuidad de Negocio, por ejemplo), una evaluación de los riesgos sistémicos e inversiones. Poner en marcha buffers de capacidad y buffers de stock tiene un coste, es contraintuitivo en un mundo dominado por los indicadores de productividad a corto plazo y la máxima utilización de los recursos… ¡pero puede ser una condición para la supervivencia!

  • Una evolución imperativa de las funciones de compras / abastecimiento

Durante años se ha afirmado que las funciones de compras deberían pensar en términos de «Coste Total de Propiedad», es decir, deberían considerar todos los impactos de las decisiones de aprovisionamiento, más allá del coste de compra pagado al proveedor: el plazo de entrega, transporte, riesgo de obsolescencia, riesgo de servicio, etc. La realidad en la mayoría de las empresas es bien distinta.  Los compradores no han sido formados en la globalidad de los problemas de la cadena de suministro de principio a fin. No han sido formados en los planes de continuidad de negocio. La huella de carbono apenas encaja en la ecuación. La mayoría de las veces se miden con un «índice de compras».  Vemos a muy pocos compradores en los cursos de formación “Demand Driven” …

Hoy en día, los compradores deben contribuir al desarrollo del modelo operativo de la empresa, al diseño de su cadena de suministro global, deben recibir formación y trabajar en estrecha colaboración con los equipos de la cadena de suministro.

  • Sistemas de control adaptados

La resiliencia requiere una visibilidad de extremo a extremo de los flujos de la empresa, el posicionamiento, el dimensionamiento y la gestión del stock, los buffers de tiempo y capacidad, la capacidad de evaluar diferentes escenarios y reconfigurar dinámicamente los flujos cuando sea necesario, temas todos ellos para los que Intuiflow puede aportar respuestas relevantes.

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