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¿Qué edad tienen las arterias de su ERP?

Por Bernard Milian
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A principios de los años 90, era responsable de informática en una planta industrial de Philips y tuve la oportunidad de sustituir nuestro IBM 38 por el flamante AS/400, que había salido en 1988. Fue un gran paso adelante, incluso para el planeta (que entonces no nos preocupaba), porque el IBM 38 requería dos aparatos de aire acondicionado en nuestra sala de ordenadores, que pudimos desconectar.

Era otra época, antes de Windows e Internet. Las pantallas sólo mostraban texto, con la posibilidad de elegir entre el color verde o el ámbar. Sin embargo, había un robusto sistema de bases de datos, que utilizaba SQL para las consultas, era estructurado y potente.

En 2024, es curioso encontrar muchas empresas que funcionan con un ERP cuyo núcleo de datos es de aquella época… Se llamaban Mapics, MFG Pro, Baan, Movex… y siguen estando en el centro de la gestión de las plantas, incluso en las grandes empresas. Es cierto que a menudo han cambiado de nombre y se han adornado con superposiciones gráficas, pero en el fondo se trata del mismo motor, y no es raro redescubrir con nostalgia aquellas pantallas de texto originales…

Vivimos en una era de aplicaciones web y móviles en constante evolución, y nuestra vida cotidiana como ciudadanos digitales se ha acostumbrado a ello. Nuestros teléfonos móviles, tablets y ordenadores viven a este ritmo: una aplicación que tiene más de dos años muestra signos de obsolescencia.

Curiosamente, cuando se trata de gestionar sus cadenas de suministro y sus fábricas, la mayoría de las empresas siguen aferradas en tecnologías anticuadas, y son reacias a tocar el plato de espaguetis que se ha ido construyendo con el tiempo en torno al ERP original. Por suerte -y por desgracia- Excel ha permitido a los usuarios suplir algunas carencias… pero ha añadido una buena dosis de fragilidad.

La gente se burla de las pantallas de texto del AS/400, pero no olvidemos que la mayoría de los entornos SAP funcionan con ECC6, la versión 2006 de SAP R/3 de 1992… ¡No hay nada mejor!

¿Por qué está tardando tanto, cuando la tecnología ha evolucionado mucho en las últimas décadas?

La respuesta es, sin duda, polifacética. Cambiar de ERP, o actualizar a una nueva versión, es un gran tarea tediosa y muy cara. Así que lo retrasamos, congelamos, esperamos, dudamos, hasta que llega el día en que tenemos que avanzar.

El otro aspecto es que los propios proveedores de ERP no han sido prolíficos en innovaciones para la cadena de suministro. No olvidemos que la principal motivación de los ERP está en el lado financiero.

Esta inercia ha contribuido al auge de soluciones digitales innovadoras en los últimos años. Durante mucho tiempo reacios a abandonar el enfoque «todo ERP», los departamentos de IT han comprendido que el valor añadido del ERP radica en el aspecto transaccional, no en la toma de decisiones.

El enfoque «todo-ERP» conduce a «todo-Excel».

Al trasladar la toma de decisiones a aplicaciones modernas y escalables como Intuiflow, reducimos en gran medida la inercia intrínseca del ecosistema ERP, estructuramos procesos dispersos en Excel y hacemos la vida más fácil a los usuarios con interfaces intuitivas y asistentes basados en excepciones.

Los defensores del «todo-ERP» no se rinden. Lo he oído varias veces recientemente «vamos a cambiar a [S4/Hana, D365 F&O, Infor LN, etc.] y la nueva versión lo hace todo, no necesitaremos ninguna aplicación adicional para soportar S&OP, DDMRP, programación, BI, etc.». Ahá. Hablaremos de ello en un tiempo.

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