Torre de control en la cadena de suministro: del BI a la acción

Por Bernard Milian
supply chain control tower

El concepto de torre de control en la cadena de suministro es muy popular… Sin que necesariamente se sepa muy bien qué abarca. Hay muchas palabras mágicas en este campo: digitalización, analítica avanzada, end to end, big data, colaboración, tiempo real, etc. Todo esto es atractivo, pero ¿cuál es la realidad detrás de todas estas palabras? ¿Para qué sirve una torre de control? ¿Existen diferentes tipos de torres de control? ¿Es relevante para mi negocio? ¿Es complicado de aplicar? ¿Cuánto cuesta? ¿Cuál es el retorno de la inversión?

Del seguimiento del transporte a la visibilidad end to end

La logística fue el origen de las primeras torres de control para las empresas multinacionales. El objetivo principal era rastrear el flujo de mercancías entre las instalaciones, a menudo en el cruce entre diferentes sistemas ERP de la empresa, para mantener una visibilidad continua del estado de los contenedores, camiones y lotes en tránsito.

Este primer nivel se perfeccionó para pasar del seguimiento de los lotes de transporte al seguimiento de su contenido: pedidos, códigos de artículos y cantidades… Y para permitir progresivamente no sólo la visualización sino también la toma de decisiones.

Agrupar sistemas dispares

La vida de una empresa se compone a menudo de sucesivas adquisiciones, que dan lugar a la coexistencia de múltiples sistemas ERP. Durante décadas, el sector de los ERP ha mantenido la promesa de un sistema de información único que consolida todas las sedes y funciones de la empresa en una única instancia global. Pero la realidad para la mayoría de las empresas no es esa.

La democratización de las tecnologías en la nube ha propiciado la aparición de nuevos enfoques: se crea una plataforma a la que se conectan todos los sistemas de la empresa, a través de un servicio web, por ejemplo: ERP, pero también posiblemente TMS, WMS, MES, en función de las necesidades.

Esto permite tener visibilidad en un solo lugar, en una plataforma común y colaborativa, casi a tiempo real -a menudo por día o medio día para la gestión de stocks-pero en el intervalo de unos minutos si el taller o los centros de distribución están conectados en el corto plazo.

Es este tipo de enfoque el que a menudo se denomina bajo el término un tanto general de «digitalización de la cadena de suministro».

De Business Inteligencie a la acción

La agrupación de datos diversos en cuadros de mando no es nada nuevo. Para eso están los sistemas de inteligencia empresarial (BI): Tableau, QlikView, Power BI y SAP Analytics Cloud son muy conocidos y se han extendido a la mayoría de las empresas. ¿Así que esto es una torre de control de la cadena de suministro?

Aunque las tecnologías de inteligencia empresarial se implanten en las torres de control, sólo son uno de los bloques de su diseño.

Toda empresa moderna está llena de datos. Los datos se recogen, mantienen y modifican constantemente. Muchos de estos datos son de calidad incierta. La inteligencia empresarial permite añadir y visualizar estos datos en forma de cuadros de mando.

Pero ¿cuántas empresas generan multitud de cuadros de mando y KPI en los que nos empantanamos sin convertir estos datos en información para la acción? ¿Cuántos de estos cuadros de mando se basan en un historial que ya no es relevante? ¿Cuál es la situación en su empresa?

Una torre de control para la acción

La torre de control de la cadena de suministro está ahí para ayudarnos a actuar. Actuar en el día a día, traduciendo los datos en información que conduzca a la acción: para activar una orden de compra, de envío o de fabricación. Agilizar una acción en función de las prioridades – enviar por aire en lugar de por mar – poner en marcha este producto en la línea de producción en lugar de aquel.

Tomar estas decisiones a diario, en función de la demanda real a la que estamos expuestos, y con una visión sistémica. Esto significa que las decisiones que antes se tomaban en un sistema ERP, a menudo a nivel de uno de los centros de la cadena de suministro, se trasladan a esta torre de control, con una visión miope de la cadena de suministro ascendente y descendente.

Durante nuestra conferencia de usuarios celebrada en Francia en mayo de 2022, uno de nuestros clientes, una empresa multinacional, dio un ejemplo de ello. En los últimos diez años, esta empresa ha aplicado un enfoque de «segmentación del inventario», basado en un análisis a final de cada mes, de la evolución de la salud del inventario en todos los centros. Roturas, excesos, rotaciones – basados en códigos de color rojo/amarillo/verde/azul y en la visualización a través de BI. Esto les permitía avanzar, pero a costa de movilizar muchos recursos, y con un frustrante efecto de retraso. Para un responsable de la cadena de suministro de un centro, explicar a posteriori a la dirección por qué se han desviado las existencias, los plazos de entrega o el servicio no es lo más gratificante…

Desde que cambiaron a la torre de control Intuiflow, las decisiones del día a día están alineadas con la «segmentación de los inventarios» y las prioridades reales, lo que permite ser más eficientes y obtener resultados mucho mejores. Se acabaron las excusas a final de mes…

Automatizar la rutina, trabajar por excepción

Un requisito previo para una torre de control eficaz es que se base en un modelo de cadena de suministro relevante. El tamaño de los inventarios objetivo, los plazos de entrega, los índices de demanda y las evaluaciones de riesgo contribuyen al diseño de este modelo.

Además, las reglas de gestión se definen para automatizar la rutina. No es necesario plantear constantemente preguntas existenciales sobre toda la cartera. Nuestra experiencia es que a menudo alrededor del 90% de las decisiones pueden automatizarse, si nuestro modelo operativo está bien diseñado. El valor añadido de los planificadores es ajustar el modelo, las reglas de negocio, y tratar las excepciones que realmente requieren un enfoque de resolución de problemas y una mayor colaboración de los responsables de la cadena de suministro.

Como la torre de control se establece a partir de un modelo, unos parámetros y unas reglas de gestión, puede utilizarse para realizar simulaciones: ¿qué pasaría si ocurriera esto o aquello? Así, puede utilizarse de forma fácil y continua para proyectar el futuro y alimentar el S&OP.

Ventajas de la torre de control Intuiflow Demand Driven

Intuiflow entra claramente en la categoría de torres de control: integración de sistemas heterogéneos en una plataforma colaborativa en la nube, visibilidad del sistema de extremo a extremo, automatización y trabajo por excepción, modelización de flujos y del modelo de respuesta a la demanda real, capacidades de simulación.

En comparación con otras tecnologías de torres de control del mercado, nuestro enfoque difiere en varios aspectos:

  • Creemos que para responder a un entorno de mercado cada vez más complejo, no debemos añadir mayor complejidad a la complejidad. Abogamos por el diseño de un modelo operativo basado en la demanda real, que permita establecer prioridades claras. Nuestras soluciones son ágiles e intuitivas, para permitir una toma de decisiones inmediata.
  • Estamos convencidos de que las previsiones son útiles, pero que la demanda real será diferente, por lo que debemos crear agilidad y capacidad mediante buffers, seguimiento de puntos clave y toma de decisiones lo más tarde posible (pero no demasiado tarde…).
  • Nuestra plataforma permite el desarrollo continuo de un proceso S&OP centrado en la adaptación a un entorno cambiante.
  • Vinculamos las decisiones en el taller, en la máquina, con las prioridades de extremo a extremo en tiempo real.
  • Nuestra plataforma está diseñada para satisfacer las necesidades tanto de las grandes empresas como de las PYMES a un menor coste, ya que la tecnología de la torre de control debe estar al alcance de toda empresa moderna.

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